Michelle Mitchell » TrueForm Leadership Executive Coaching

0
Michelle Mitchell » TrueForm Leadership Executive Coaching

Bienvenue à Leaders Rising, où nous explorons le parcours de développement des leaders qui sont nés des cendres de l’adversité, en examinant les dons de leadership nés de leurs expériences, les défis qui les ont retenus et les mesures qu’ils ont prises pour transcender les difficultés. et faites face ouvertement aux bords déchiquetés qui subsistent encore.


En grandissant, Michelle Mitchell a souvent eu l’impression de vivre dans l’ombre de ses frères et sœurs aînés. La plus jeune de sept enfants, « C’était une maison pleine », se souvient Michelle, avant même que sa mère n’adopte ses deux cousins ​​germains, portant le nombre total d’enfants à neuf. “Mes sœurs aînées étaient très, très intelligentes”, se souvient-elle. “Quand j’étais au lycée, ils étaient toujours dans le journal de l’école… ils pouvaient chanter, ils étaient dans des pièces de théâtre à l’école, ils écrivaient dans le sport – ils pouvaient tout faire.” La famille de Michelle, dirigée par une mère célibataire, était marquée par des femmes inspirantes, fortes et résilientes. Et tandis que Michelle aspirait à éclipser les talents de ses sœurs, elle avait souvent l’impression que ses propres dons ne seraient jamais à la hauteur des leurs. “C’était une barre haute et de grosses chaussures à remplir”, se souvient-elle. Pour essayer de faire ses preuves, elle a souvent travaillé deux fois plus dur pour réussir. “S’ils étudiaient une heure, j’avais l’impression que j’avais besoin d’y consacrer deux heures.”

Michelle a travaillé sans relâche, et pourtant sa conviction qu’elle ne pourrait jamais égaler les frères et sœurs qu’elle admirait si profondément lui a donné l’impression qu’elle ne s’intégrait pas. “Mon identité était vraiment motivée par qui ils étaient”, se souvient-elle, “et j’étais dans leur ombre pendant très longtemps. Pendant ce temps, Michelle ne voyait pas souvent sa mère, qui travaillait deux, voire parfois trois emplois pour subvenir aux besoins de la famille. Le matin avant de partir au travail, la mère de Michelle plaçait l’argent du déjeuner pour ses neuf enfants sur le comptoir avant même qu’ils ne soient réveillés. Le frère aîné de Michelle se partageait la monnaie pendant qu’ils s’habillaient pour l’école. Les soirs de semaine, Michelle dormait déjà avant que sa mère ne rentre à la maison, même si elle essayait souvent de veiller tard, dans l’espoir d’apercevoir rapidement sa mère. « Je la voyais souvent pleurer la nuit », se souvient-elle, « et quand j’ai grandi, je lui ai demandé pourquoi elle pleurait. Elle me disait qu’elle ne savait pas comment elle allait payer les factures et comment elle allait nourrir tous ces enfants.

En grandissant, Michelle a vu son plus grand modèle travailler constamment pour soutenir les autres, et pas seulement leur famille. Sa mère, qui était active dans sa communauté religieuse, défendait les voisins qui ne pouvaient pas payer une facture d’électricité ou qui risquaient d’être expulsés. « Je me souviens de l’avoir vue conduire une voiture pleine de femmes pour se rendre au travail », dit Michelle, « parce qu’elles n’avaient pas de moyen de transport. Même si sa famille n’avait pas beaucoup d’argent, Michelle comprend maintenant qu’enfant, elle ne s’est jamais sentie appauvrie. “Je ne me souviens pas d’avoir raté un repas”, se souvient-elle, “et croyez-moi, il y avait beaucoup de choses de seconde main… mais je n’ai jamais réalisé ce que nous n’avions pas parce qu’il y en avait toujours plus qu’assez.” Le sentiment de sécurité et d’abondance que Michelle ressentait en grandissant était un témoignage de la foi et de la force de sa mère, définissant des qualités qui se profilent toujours, pour Michelle, comme plus grandes que nature.

Je savais que pour réussir, je devais travailler dur. C’était quelque chose qui était ancré en moi.

L’importance du travail acharné était une valeur fondamentale inculquée par sa mère et, à mesure que Michelle grandissait, le travail acharné a commencé à définir son chemin vers le leadership. À dix-sept ans, avant même d’avoir l’âge de s’enrôler sans autorisation parentale, Michelle a rejoint l’armée. Elle savait que cette décision lui fournirait en fin de compte une formation et une éducation précieuses. Après trois ans de service enrôlé, Michelle a reçu une bourse du Corps de formation des officiers de réserve et est devenue officier après avoir terminé ses études universitaires. Au cours des vingt-cinq années suivantes, elle gravira progressivement les échelons militaires. « Je savais que pour réussir, je devais travailler dur. C’était quelque chose qui était ancré en moi », se souvient Michelle. Aujourd’hui, elle comprend profondément que ses succès étaient à bien des égards attribuables non seulement au fait d’être un leader, mais au fait d’être soutenue par une équipe.

Au début de sa carrière, elle a appris à mesurer le succès par le progrès. «Je suis toujours motivé par le fait d’être le gagnant – vous voulez toujours faire de votre mieux, vous voulez toujours que votre équipe arrive en premier», explique Michelle. “Mais j’ai appris très tôt, parfois vous ne pouvez pas mesurer le succès en arrivant premier. Arriver premier n’est pas toujours la victoire. Parfois, la victoire est simplement meilleure que ce que vous avez fait la dernière fois. En tant que leader et perfectionniste autoproclamée, Michelle a découvert qu’elle devait parfois ajuster des attentes irréalistes. Elle a appris à reconnaître les limites des autres et à offrir des félicitations lorsque son équipe atteignait ou dépassait les objectifs et les normes. Elle a intériorisé l’importance de motiver les autres en louant leur succès. “Motivez-les à faire mieux”, conseille-t-elle, “et assurez-vous de récompenser leur excellence.”

Comme Michelle l’avait appris grâce au travail acharné de sa mère, il y avait des moments où elle devait fixer la barre pour elle-même. «Parfois, si vous voulez que votre équipe fasse mieux, vous devez imiter mieux», conseille-t-elle. Pourtant, en fin de compte, son parcours de développement du leadership a offert à Michelle le don de comprendre que la contribution de chaque individu au succès de l’équipe est d’une importance vitale. “Tout le monde a quelque chose à offrir”, a-t-elle fini par comprendre, “votre succès n’est pas le vôtre seul.” Avec cette connaissance, aider les autres à intérioriser leur propre valeur deviendrait le cadeau de Michelle, un cadeau qu’elle emploierait dans sa carrière militaire et au-delà.

Travaillant plus récemment pour soutenir son mari – un ancien membre de la Garde côtière – alors qu’il faisait la transition vers une carrière de pasteur, les expériences de leadership de Michelle l’ont aidée à apporter un cadre de soutien à leur ministère de la musique. Michelle et son mari chantent et jouent du clavier. En apportant leur amour de la musique à la barre d’un groupe de paroissiens passionnés avec différents niveaux de talent et d’expérience, Michelle savait que pour que son équipe de louange et d’adoration réussisse, elle devrait leur fournir des outils et une structure. Ainsi, elle et son mari ont commencé à distribuer de la musique des mois à l’avance et à encourager le groupe à étudier les partitions et à assister aux répétitions prévues. Ce qui était auparavant un effort aléatoire est rapidement devenu un travail ministériel clairement investi dans un engagement envers l’excellence. En évaluant le problème, en donnant au groupe des outils pour réussir et en les encourageant à exploiter leur potentiel, elle et son mari ont réalisé : « Nous ne réussissons que lorsque l’équipe réussit.

Tout le monde a quelque chose à offrir, votre succès ne dépend pas uniquement de vous.

Au cours de sa carrière professionnelle, Michelle a continué à gravir les échelons militaires. Alors qu’elle aidait les autres à apprendre à intérioriser leur propre valeur, elle luttait toujours pour intérioriser la sienne et était continuellement hantée par le doute d’elle-même. « En tant qu’adulte, j’ai toujours eu l’impression que je n’étais pas assez », se lamente-t-elle. Dans l’armée, son insécurité était encore aggravée par le sentiment qu’elle se démarquait. S’intégrer a toujours été un défi pour Michelle – bien qu’elle n’ait pas connu de racisme manifeste en tant qu’enfant ou jeune adulte, elle a toujours été l’une des rares personnes de couleur dans son lycée et son université. Et dans l’armée, en tant que femme de couleur travaillant principalement pour des hommes blancs, elle se sentait plus visible que jamais. “Quand j’ai regardé autour de moi dans la pièce”, se souvient Michelle, “beaucoup de gens dans la pièce ne me ressemblaient pas.” De plus, en tant qu’introvertie auto-identifiée, Michelle avait aussi souvent l’impression que sa personnalité allait à l’encontre de ce qu’on attendait d’elle. Elle se décrit lors de réunions avec des dirigeants clés comme « tremblant littéralement dans ses bottes ».

Doutant d’elle-même, Michelle a commencé à s’inquiéter que ses supérieurs pourraient éventuellement accorder plus d’attention à ses pairs qu’à elle. En réfléchissant à certains des collègues blancs avec lesquels elle travaillait, elle se souvient très bien de son insécurité : “Je n’arrêtais pas de penser : “Ces gars sont plus intelligents que moi”. Les craintes centrales de Michelle, cependant – ses craintes qu’elle ne s’intègre pas ou qu’elle ne serait jamais assez bonne – ne définiraient finalement pas son histoire. Elle a appris à performer avec confiance et a continué à s’appuyer sur les valeurs inébranlables modelées par sa mère. “Je savais que je devais travailler dur… Je ‘travaillais dur’ sous stéroïdes”, dit-elle sans ambages. “Maintenant, je suis le perfectionniste au-delà des perfectionnistes.” Michelle continuerait à fournir un effort de plus de cent pour cent à son leadership. Et bien que ses efforts aient continué à porter leurs fruits en obtenant des promotions répétées et en assumant des rôles avec des responsabilités accrues, ce n’est que tard dans sa carrière que Michelle a commencé à cesser de s’inquiéter de son appartenance ou non. “Au fond, j’ai toujours été mise au défi de m’intégrer dans la pièce”, admet-elle. “Ce dont j’avais besoin, c’était d’entrer dans une pièce et d’enfoncer la porte.”

Parfois, les barrières que nous avons sont les barrières que nous créons nous-mêmes.

Et en tant que femme de couleur dans une salle métaphorique – et parfois littérale – d’hommes blancs, Michelle accordait une grande importance à avoir un impact. Elle savait qu’il y en avait d’autres qui lui ressemblaient et qui ne lui ressemblaient pas, qui n’avaient pas été promus ou n’avaient pas eu les opportunités qu’elle avait eues. Ainsi, modelant la même force qu’elle avait vu sa mère rassembler encore et encore, Michelle a décidé de ne pas décevoir ses pairs. Elle a décidé d’être un exemple de la façon dont, lorsque les femmes de couleur – et lorsque les femmes, point final – se voyaient attribuer des postes de direction clés, elles pouvaient et voulaient performer. « C’est l’impact que vous avez pendant que vous êtes dans la pièce qui fait la différence », dit-elle. “J’ai regardé ce qu’on m’a donné et j’ai dit:” Je dois m’assurer que ce que je fais marque suffisamment pour que d’autres aient les opportunités qui m’ont été données. “”

En période de doute, Michelle est revenue encore et encore à sa foi, sa conviction qu’elle recevrait ce dont elle avait besoin pour persévérer. Et finalement, elle en est venue à comprendre qu’une grande partie de son insécurité n’avait toujours été qu’un produit de son propre esprit. “Parfois, les barrières que nous avons”, avoue-t-elle, “sont les barrières que nous nous créons.” Les pairs de Michelle et ses patrons avaient cru en elle. « J’ai récolté les bénéfices d’avoir une équipe qui voulait que je réussisse… les gens pour qui je travaillais ne me voyaient pas comme je me voyais », a finalement compris Michelle. « J’étais déjà dans la chambre. J’avais juste besoin d’être moi. Au moment où elle a pris sa retraite après plus de 28 ans de service, Michelle avait été promue à tous les niveaux de leadership jusqu’au colonel. Dans son dernier poste de commandant de garnison à Fort Belvoir en Virginie, elle a commandé près de quatorze cents militaires, civils et entrepreneurs.

Ayant pris sa retraite en 2017, Michelle a maintenant concentré ses efforts sur le soutien et la défense de sa communauté. Elle modèle le leadership aujourd’hui à travers ce qu’elle décrit comme un service sur le terrain, en faisant du bénévolat pour la Croix-Rouge américaine, en fournissant des fonds, de l’eau, des fournitures et de la nourriture à ceux qui en ont besoin. Michelle reconnaît que dans l’armée, elle a été soutenue avec acharnement par des coéquipiers et des dirigeants qui ont refusé de la laisser échouer. Réfléchissant maintenant aux fractures sociétales du racisme et de la pauvreté dont elle a eu la chance d’avoir été largement épargnée en grandissant, Michelle espère maintenant voir le soutien et l’inclusion qui lui ont été modelés au cours de sa carrière se concrétiser un jour à l’échelle mondiale. “Certains des défis sont le système”, reconnaît-elle, “et certains d’entre eux nous sont internes.” Ainsi, que ce soit par son ministère spirituel ou en aidant les personnes dans le besoin à accéder à de la nourriture et à un abri, Michelle aspire maintenant à œuvrer pour un monde juste où les différences de chaque individu sont acceptées et leur valeur inhérente célébrée.

En consacrant sa vie au service, Michelle a pris un manteau qui ressemble de plus en plus à celui que sa mère portait autrefois. En donnant son énergie au soutien des autres, Michelle est un modèle qui ouvre la voie à ceux qui sont derrière elle. Ses aspirations sont de répandre l’amour et la guérison autant qu’elle le peut. « Il faut travailler dur », reconnaît-elle, « et en cours de route, il faut prendre soin des gens. Ils doivent absolument compter.

Vous pouvez en savoir plus sur le travail de Michelle Mitchell avec l’Église Méthodiste Unie Métropolitaine ici : https://metroumcindianhead.com


VOUS AVEZ UNE HISTOIRE À RACONTER?

Connaissez-vous quelqu’un qui s’est relevé des cendres de l’adversité pour devenir un leader incroyable – apprenant à tirer parti de ses dons tout en continuant à adoucir les aspérités ?

C’est peut-être vous ?

Envoie moi un message. J’aimerais explorer la mise en évidence de votre histoire dans ma série de blogs Leaders Rising !


TrueForm Leadership ~ Coaching en leadership exécutif

messages similaires

Leave a Reply